Как было изобретено стекло

Как было изобретено стекло

В настоящее время неизвестно, как именно появилось стекло. Вокруг изобретения этого материала существует много легенд и предположений, но только один способ кажется реальным. Согласно легенде, стекло появилось как побочный продукт изготовления глиняной посуды.

В древние времена глину обжигали в песочных ямах. Огонь разводили с помощью тростника или сухой соломы. Под влиянием высокой температуры песок вступал в реакцию с продуктами горения, в результате этого получали прозрачную быстро застывающую массу. По другой версии, стекло появилось в результате выплавки меди.

Некоторые историки считают, что стекло образовалось под воздействием высокой температуры на песок и соду. Если верить легенде, во время стоянок финикийские купцы готовили еду на очаге из африканской соды. В результате горения получались крупицы из стекла.

Древнее стекольное производство

Учёные считают, что стекло появилось около 6 000 лет назад. Историки предполагают, что этот материал появился в Месопотамии, Финикии или Средиземноморье. Первыми стеклодувами были египтяне, они производили изделия в глиняных сосудах. В то же время изобрели фриттование: раскалённое стекло остужали в воде, перетирали в пыль и повторно плавили. На протяжении нескольких веков именно таким способом изготавливали стеклянные изделия. Это подтверждают специальные инструменты для фриттования, которые были найдены археологами.

Стекло изготавливали на двух печах: одну использовали для переплавки, вторую – для фриттования. Печи строили из глины и камней. Для плавки требовалось поддерживать температуру до 1450 градусов. Стекло изготавливали из песка, соды и золы растений. Древние мастера умели плавить белое и цветное стекло. В качестве красителя использовали медь, кобальт и марганец. Изготовление стекла было сложным процессом, поэтому стоимость изделий была высокой.

Усовершенствование производства стекла

Немецкие мастера первыми начали изготавливать листовое стекло в 11 веке. Ремесленники выдували большой цилиндр, затем обрезали дно, раскатывали его и получали стеклянный лист. В Италии такой метод начали использовать только через 200 лет. Из-за высокой стоимости материала его использовали для остекления окон дворцов, церквей и домов знати.

Усовершенствованный способ изготовления стекла позволил производить цветные витражи, которые соединяли металлическими сплавами.

В Средневековье Венеция стала столицей стеклодувного производства. Немного позже большую популярность приобрёл хрусталь, который начали изготавливать мастера из Англии. Изобретателем хрусталя стал Джордж Равенскрофт, который использовал качественное сырьё для производства стекла. Мастер выбрал оксид свинца вместо поташи, что позволило создавать безупречное стекло. Хрусталь можно было детально обрабатывать и гравировать.

Промышленное производство стекла

В 19 столетии началось промышленное изготовление стекла. Первооткрывателем автоматического производства стекла стал Отто Шотт. Он изучал влияние разных веществ на характеристики стекла. Он провёл много исследований вместе с Эрнстом Эбби. Фридрих Симменс создал печь, которая позволила увеличить объём изготовления стекла. Немного позже изобрели машину для производства бутылок.

Компания «Пилкингтон» произвела революцию в стекольном ремесле –  изобрела флоат-метод. Его принцип заключается в том, что из печи сырьё попадает в сосуд с оловом, охлаждается и только потом отжигается. Это позволило изготавливать стеклянные листы одинаковой толщины. Такое стекло не требовало последующей обработки.

Изготовление стекла в России

Стеклянные изделия в России начали производить в 9 веке. В стране изготавливали стекло, посуду и даже зеркала. Заграничные изделия стоили дорого, поэтому в России создали заводы: Духанинский, Черноголовский и Измайловский. За короткий промежуток времени стекольные предприятия смогли обеспечить всё население страны стеклянной продукцией.